Citroën M35 Wankel Prototype - een van de 500 (267)

De geschiedenis van Citroën staat bol van de gekke verhalen en de M35 schreef er een bijzondere. Het werkt als volgt: de verantwoordelijken hebben het testen van het nieuwe aandrijfconcept met wankelmotor in handen van de klanten gelegd. Ze moesten zich kwalificeren om deel te nemen en natuurlijk moesten ze betalen. Waarschijnlijk vonden ze het zelfs leuk om te doen. Omdat ze reden in een zeer exclusief voertuig dat alleen beschikbaar was voor het testen van de draaizuigermotor. Tegenwoordig klinkt dat absurd en is het moeilijk voor te stellen. Maar tegen het einde van de jaren zestig was de wankelkoorts hoogtij. Wie innovatief wilde zijn, vertrouwde op de uitvinding van Felix Wankel.

Citroën M35 Prototype nr. 401
Citroën M35 Prototype nr. 401

Citroën in de wankelmotorkoorts

Citroën, toen nog zelfstandig en niet onder de paraplu van Peugeot, ging zelfs zo ver om het bedrijf samen met NSU op te richten comotor te vinden. De merken wilden op grote schaal wankelmotoren produceren in een gezamenlijke fabriek, maar dit is er nooit van gekomen. Technische problemen, gebrek aan financiële middelen en de energiecrisis (!) in het begin van de jaren 1970 dwongen het project te mislukken.

Maar daarvoor lanceerde Citroën de M1969 in 35 als officieel testvoertuig. Op basis van de AMI 8 bouwden de Fransen een nieuw voertuig. Wat op zich al een gek en duur idee was. Er zouden 500 M35-prototypes moeten zijn. Voor dit doel werd de AMI 8-vloerconstructie opnieuw bekleed, die carrosseriespecialist Heuliez overnam.

Normaal - alle M35's werden geïdentificeerd als prototypes op het spatbord
Normaal - alle M35's werden geïdentificeerd als prototypes op het spatbord

Een 2CV-derivaat met draaizuigermotor

Aangezien klanten voorheen vooral mobiel waren met een DS in de hogere klasse, moest Citroën ongeveer vergelijkbare techniek en design bieden. Een uitgeputte versie van de hydropneumatiek, lederen fauteuils, een opnieuw ontworpen stuur en visuele verbeteringen moeten zorgen voor een aantrekkelijke sfeer in de M35.

Desalniettemin bleef de M35 een 2CV-derivaat, zij het met een draaizuigermotor onder de motorkap. Ook de enige 2CV-nakomeling die ooit hydropneumatiek kreeg.

Frequente Citroën-klanten in Frankrijk mochten een van de voertuigen aanvragen. Minimaal 30.000 kilometer per jaar was de basisvereiste. Als de aanvraag in de smaak viel, moest er 14.000 frank worden betaald, wat destijds ongeveer overeenkwam met de prijs van een nieuwe D Spécial.

Er was toen een nieuw geklede kleine auto. Of de visie op de toekomst. Afhankelijk van uw standpunt.

Het prototype is ook aangegeven op de achterruit
Het prototype is ook aangegeven op de achterruit

Het merk met de dubbele hoek verkocht immers zoiets als een allround zorgeloos pakket met de Citroën M35. Bij pech zorgde de fabrikant gratis voor een vervangende auto. Hij betaalde ook de reparatie- en servicekosten. In principe hoefde alleen de benzine, waarvan de wankelmotor veel dronk, banden en remmen te betalen.

De M35 werd gebouwd in de fabriek in Rennes-La Janais, waar vandaag de C5 Aircross loopt van de banden, gemonteerd. Het meeste moest met de hand gebeuren, de kosten waren hoog en het merk verloor met elke auto geld. Bovendien leverden de eerste voertuigen al genoeg gegevens dat Citroën pragmatisch van serienummer 175 naar nummer 376 ging, en in het voorjaar van 1971 waren er nog maar 267 M35-prototypes gebouwd.

Leren fauteuils moeten een sfeer van hogere klasse creëren
Leren fauteuils moeten een sfeer van hogere klasse creëren

Citroën verzamelt prototypes van M35 Wankel

Toen eindigde de testreeks en kocht Citroën een deel van de voertuigen terug. De meerderheid van de testklanten had hierop moeten reageren. Iedereen die zijn M35 Wankel wilde behouden, kon dat doen. Hij moest de fabrikant echter schriftelijk vrijwaren van garantieclaims en de levering van reserveonderdelen.

De geschiedenis van de M35 eindigde daar niet. Want wat eigenlijk voor de schrootpers bedoeld was, werd opgeborgen. Een aantal Citroën Wankel-prototypes zou tot ver in de jaren tachtig op de interne testbaan hebben gestaan. Gaandeweg werden ze verkocht, vloeiden ze terug in de autohandel en werden zo bewaard voor het nageslacht.

Een nieuw stuur, andere uitrustingen en andere details moeten het 2CV-derivaat verbergen
Een nieuw stuur, andere uitrustingen en andere details moeten het 2CV-derivaat verbergen

De M35 gaat nog steeds door

Tegenwoordig is er een voorbeeldige actieve scène rond de Citroën M35 Wankel-prototypes. Er is een M35 Registreren, wanneer een prototype te koop is, wordt dit gemeld en worden onderdelen opnieuw vervaardigd door dealers. Vroeger konden alleen Franse coureurs genieten van de zeer speciale 2CV-derivaten, maar de M35 heeft zich nu over heel Europa verspreid.

Prototype 401 is momenteel te koop. In zeer originele staat, opgehaald door SAS ACL in Chagny Klassieke handelaar aangeboden. Op dat moment hadden alle voertuigen het nummer op het spatbord en de verwijzing naar een prototype. Citroën keek trots in de toekomst van Wankel, dat zou iedereen moeten weten.

Prototype 401 is weer zo'n voertuig waarvan men hoopt dat het zorgvuldig zal worden gerestaureerd, zodat de autogeschiedenis niet wordt gewist.

De draaizuigermotor in de M35 is tegenwoordig gemakkelijk te besturen, de ziekten uit het verleden zijn genezen. Het type aandrijving zelf is ook niet dood, op waterstof rijden loont Wankel Supertec kansen voor de toekomst.

Met beelden van SAS ACL

5 gedachten over 'Citroën M35 Wankel Prototype - een van de 500 (267)"

  • blanco

    Charmant bericht!
    ... maar niet alle Citroën waren per se mooi!
    (hoewel ik de stoelen weer heel gaaf vind!)

    ... maar op de een of andere manier vind ik (vooral de laatste tijd op de een of andere manier meer) dat "hatchback" eigenlijk de ideale vorm voor een auto is! ... en ook (althans altijd van Saab) mooi !!!!
    (Oké, oude “Passat” en dergelijke zijn natuurlijk weer een uitzondering)

    Beantwoorden
  • blanco

    Een ongelooflijk charmante "kanttekening" van de autogeschiedenis...

    Beantwoorden
    • blanco

      PS
      Ik denk dat ik als klein kind ooit een M35 live heb gezien in het bijzijn van mijn vader (Dr Ing, werktuigbouwkunde, energie- en procestechniek). Ik meen me te herinneren dat hij een beetje in de wolken was...

      En ik weet zeker dat ik een plastisch model had van het principe van verandering, dat ik als klein kind niet eens begon te begrijpen. Je zou een "zuiger" met de hand kunnen draaien in een minder dan perfecte "cirkel" die tegelijkertijd en vreemd uit het midden verscheen, maar met drie hoeken altijd netjes langs een rand liep. Het model was veelkleurig en er waren twee gaten in de buitenrand (inlaat en uitlaat) ...

      Tot op de dag van vandaag weet ik niet of je in theorie een Wankel zou kunnen bouwen die (energie) efficiënter en net zo betrouwbaar loopt als een zuigermotor. Maar ik begreep de fascinatie voor Wankel. En het gaat verdomd goed met Citroën.

      Alleen al de voorgestelde traanvorm maakt de M35 sympathiek voor mij. Je durfde en probeerde iets. Dat waren echt geweldige momenten in de meer dan 100-jarige geschiedenis van de autobouw...

      Chapeau voor de bedrijfsleiding en de betrokken ingenieurs en ontwerpers.

      Beantwoorden
  • blanco

    weer een leerzame reis. Ik herinner me vaag de Birotor (?) GS. Ik denk dat het in serie was. De M35 is nieuw voor mij. Het is een beetje grillig, niet?

    Beantwoorden
  • blanco

    Charmant. Een mooi onderwerp, er is nu zelfs minstens één M35 in Duitsland. Het is echter volledig gerestaureerd.

    Beantwoorden

Laat een bericht achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met * markiert