Saab-nieuws Duitsland: Frank Jaenicke vertelt over de toekomst van Saab

De tijden zijn onstuimig en opwindend. Frank Jaenicke, voorzitter van de vereniging van Saab contractpartners in Duitsland, gaf de Mitteldeutsche Zeitung een interview over de toekomst van Saab in zijn visie.

Frank Jaenicke is al jarenlang autoverkoper voor 20. Het is dus zijn taak om auto's te verkopen. Maar gedurende ten minste twee jaar moet Jaenicke ook professionele optimist zijn. Omdat de Halle een Saab-dealer is. En niet alleen dat: hij is ook het hoofd van het bestuur van de Association of Saab Contractual Partners Germany. De beste Duitse Saab-verkoper zei twee jaar geleden ruim: "Ik geloof in een toekomst voor Saab." Dit was kort nadat de noodlijdende Zweedse autofabrikant, die toen nog toebehoorde aan de Amerikaanse autofabrikant General Motors (GM), om faillissementsbescherming verzocht. Vandaag klinkt de zin een beetje anders: "Als ik niet geloof in een toekomst voor Saab, wie dan wel?"

Jaenicke bezit een aantrekkelijk autogebouw in Halle-Ost. Zonnestralen vallen door grote ramen op witte tegels. Naast een glanzend zwart Saab-model is er een zwartleren bank. "Saab staat nog steeds voor elegantie die er niet opzichtig uitziet", zegt de autodealer. In de jaren 80 werd de auto in de oude Bondsrepubliek ook wel "Architect Ferrari" genoemd. De Saab 900 is legendarisch en wordt nog steeds door veel liefhebbers gereden. Destijds liep Saab voorop in de technologie. De autofabrikant was de eerste die de turbo gebruikte, die tegenwoordig standaard is in veel voertuigen. Bovenal bereikten de Zweden al vroeg iets dat belangrijk is voor alle succesvolle fabrikanten van vandaag: een emotionele band tussen de chauffeurs en het merk. "Saab besturen is ook een manier van leven die vrijheid en onafhankelijkheid uitdrukt", zegt Jaenicke. 'We hebben ongelooflijk loyale klanten.' Zonder deze zou het merk vandaag waarschijnlijk niet meer bestaan.

Frank Jaenicke, (FOTO: ARCHIEF / STEDLER)
Frank Jaenicke, (FOTO: ARCHIEF / STEDLER)

Saab is lange tijd financieel niet succesvol geweest. Zelfs moederbedrijf GM, de op één na grootste autofabrikant ter wereld, leed jarenlang verliezen. Begin 2010 kocht het Nederlandse Spyker - een van de kleinste autofabrikanten ter wereld - Saab. In 32 werden maar liefst 000 voertuigen geproduceerd. Maar de banden rusten altijd in Trollhättan, Zweden. De intrede van de Chinese autodealer Pangda lijkt hier niets aan te veranderen, want het stelt nu weer miljoenen beschikbaar.

Onzekerheid is vergif voor Duitse Saab-verkopers. Vorig jaar werden in Duitsland ongeveer 1 Saab verkocht. Volgens Jaenicke zijn er nog 700 geautoriseerde dealers. Twee jaar geleden waren het er ongeveer 80. De verkoopcijfers zijn slecht. Jaenicke verkocht vorig jaar 100 Saab op twee locaties. "In goede jaren hebben we 20 Saab verkocht." Zonder de verkoop van auto's van andere merken kon het bedrijf nauwelijks worden geleid. De neerwaartse schuif gaat toch naar de stof. Jaenicke verkocht in maart zijn autodealer in Magdeburg. 'We moeten financieel liquide blijven. Ik concentreer me op Halle. '

De autodealer hoopt op nieuwe modellen. Zo komt het combimodel van de Saab 9-5 in de herfst op de markt. "De auto kreeg zeer goede cijfers van de testers", legt Jaenicke uit. Saab betreedt ook het sportieve terreinvoertuigen-segment met de nieuwe 9-4X. Beide voertuigen zijn ontwikkeld onder auspiciën van GM. Maar is dit genoeg om de Zweedse fabrikant weer sterk te maken?

Gerenommeerde Duitse auto-experts zijn sceptisch. Ferdinand Dudenhöffer, professor in de auto-industrie aan het Center for Automotive Research aan de Universiteit van Duisburg-Essen, zegt: "Saab heeft geen kans in zijn huidige vorm." Met in totaal 30 voertuigen per jaar zijn de kostenstructuren zo ellendig dat de productie niet loont. Zelfs een grotere investeerder verandert niets. Concurrent BMW produceert jaarlijks bijna 000 miljoen voertuigen. 'Het merk Saab is niet langer groot', zegt Stefan Schwarz van het Center for Automotive Management. De reputatie leed er onder.

Saab-dealer Jaenicke kent al deze negatieve beoordelingen. En toch geven hij en vele andere Duitse dealers niet op. Ze hopen dat Saab goed kan overleven in de niche in samenwerking met grote fabrikanten zoals BMW. "Weinig andere automerken zouden zo'n turbulentie als de afgelopen twee jaar hebben overleefd", zegt Jaenicke. 'Nu gaan de zaken weer omhoog. De verkoop neemt toe ”, zegt de autodealer. Of praat de professionele optimist?

Bron: Centrale Duitse krant